酵素とはいったい何者?

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健康や栄養の話になると必ず耳にする「酵素」。どうやら私たちの健康にとって重要な要素らしいのですが、あなたは酵素が何者かご存知ですか?

実はこの酵素、ちょっと調べてみたらとんでもない働きをもっており、とてつもない効果を出す成分ということがわかってきました。酵素は、地球上に存在しているあらゆる生命体の中に存在しているもので、生命体が命をつなぐためには欠かせない成分であることがわかっています。

この「酵素」の働きとその効果を理解できれば、ちまたで騒がれている「酵素ダイエット」も、間違った情報に惑わされず、安心して正しく取り組むことができますよね。

炭水化物・タンパク質・脂肪・ビタミン・ミネラル。この五大栄養素という言葉はみなさんも聞いたことがあると思います。私たちが生きていくうえで欠かせない大切な5つの栄養素です。しかし、これらの五大栄養素も「酵素」なくして、それぞれの働きを果たすことができないということがわかっているのです。

ポイント

酵素をしっかり理解すれば、ダイエットにも効果がありそう!

酵素の種類

酵素には「消化酵素」「代謝酵素」「食物酵素」の3種類があります。そのうち消化酵素と代謝酵素は、もともと私たちの体内に存在しています。しかし、この2つは体内での生産量が、一生のうちで一定量と決まっています。そしてその一定量は、歳を重ねるとともに徐々に減っていってしまうと考えられています。

そこで登場するのが「食物酵素」。では、各々の酵素の働きとその効果を細かく見ていきたいと思います。

消化酵素の働きと効果

消化酵素は、その名の通り「消化を助けてくれる酵素」です。この酵素は、私たちが口から食べたものが胃に入ってきたときに働き始めます。胃の中のものをしっかりと消化して、腸へと送りこむ役目を持っています。

ここできちんと消化できないと、腸で栄養分がしっかり吸収できず、せっかく食べたものの栄養効果は発揮されません。よって、消化酵素の不足は便秘や肥満の原因となってしまうのです。

代謝酵素の働きと効果

腸で吸収された栄養素は、血液と一緒に体内に運ばれながらエネルギーへと変換されていきます。その働きを効果的にするのが代謝酵素の役目です。ホルモンの分泌や心臓を動かし、酸素をスムーズに体内へ運ぶ役目も、この代謝酵素の働きのひとつです。

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代謝とは、その過程で出た老廃物を体外に出す役目も担っており、常に身体の中を掃除するという効果もあります。新陳代謝を促すので、酵素の働きが活発であれば、ダイエット効果も高くなるということです。

消化酵素と代謝酵素の関係

前述のように、この2つの酵素の量は決まっており、さらに加齢によって年々減っていきます。そしてこの2つの酵素は、お互いに決まった量の中で働きあっています。つまり、もし消化酵素に60%を使ってしまったら、代謝酵素は残りの40%で何とかしなければならないのです。

例えば、暴飲暴食で一気に食べ物が体内に入ってくると、消化酵素の働きが急激に増してしまいます。そこで、消化することに80%使われてしまったとしましょう。すると、残りの20%しか代謝酵素に回らないのです!

そうすると、代謝の力が落ち体内に十分なエネルギーが回らず、新陳代謝ができずに脂肪が燃焼しきれなくなります。その結果「太ってしまう」という結果になってしまうのです。この「2つの酵素」の使い方をあやまると、健康にも美容にも大きく影響してしまうのです。

ポイント

消化酵素と代謝酵素にはそれぞれに働きがありそれぞれの効果がある!一生のうちの量が決まっているので、バランスを考えて酵素を使おう!

食物酵素の働きとその効果

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加齢でどんどんと減っていく2つの酵素をサポートするのが、体外から入ってくる食物酵素の役目です。体外から常に新鮮な食物酵素を取り入れておけば、消化酵素と代謝酵素のバランスが維持できるのです。

食物酵素は多くの食べ物に含まれていますが、その中でも生野菜や果物、また発酵食品に多く含まれています。だからこそ、毎日の食生活にサラダなどの野菜や果物を食べることが重要になってくるのです。

外から常に食物酵素を補充できれば消化酵素が節約でき、その分代謝酵素の働きを活発にすることができます。そうすれば、脂肪燃焼もスムーズに、またホルモンなどもきちんと働いて、ダイエットや美容・美肌への効果も上がるのです♪

食物酵素が豊富な生野菜や果物を食べるメリットはほかにもあります。食物繊維をたくさん摂れば、便秘解消にもつながりデトックス効果も期待できます。また吹き出物などの肌荒れ防止効果もあるので、良いことづくめなのです♪

今は酵素ドリンクなども市販されています!ビタミンやミネラルを十分に含んだ、これらのサプリメントを上手に食生活に摂りいれるのもいいかもしれませんね。「酵素なくして美は語れない!」

ポイント

デトックスや美肌にも大きく影響するなら、やっぱり生野菜や果物をたくさん食べて、十分な食物酵素を補充しておこう!

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